Une partie à un contrat offre quelque chose de valeur, que ce soit un bien ou un service, ou la promesse de faire ou de ne pas faire quelque chose, ce qui induit ou persuade l`autre partie de conclure le contrat. Traditionnellement, les tribunaux ont examiné si une ou les deux parties ont envisagé de déterminer si le contrat est de nature unilatérale ou bilatérale. Les tribunaux ont statué que, dès qu`un promesse a commencé à exécuter ou à fournir en vertu du contrat proposé unilatéralement, il devient bilatéral, les deux parties étant liées à certaines prestations. Contrat bi-latéral le type d`acceptation requis pour conclure une entente dépendra de l`offre. Comme nous l`avons dit plus tôt, une offre qui échange une promesse de promesse est un contrat bilatéral. La règle générale est que toute offre qui nécessite l`acceptation par une promesse ne peut être acceptée que par une promesse. Voir White v. Corlies, 46 N.Y. 467 (1871). Par exemple: la signature du compromis est accompagnée du paiement par l`acheteur d`une somme comprise approximativement entre 5% et 10% du prix de vente.

Appelé dépôt de garantie, ce montant est ajouté au prix au moment de la signature de l`acte notariale. En outre, si Michel-Ange devait immédiatement ramasser un pinceau et commencer à peindre la maison pendant que Picasso regardait, cette action sera considérée comme une promesse aussi bien. Dans ces circonstances, le début immédiat de l`exécution au regard du promettant équivaut à une acceptation non verbale affirmative. Bien que les contrats bilatéraux soient les plus couramment utilisés aux États-Unis, des contrats unilatéraux se trouvent dans certains cas impliquant une partie qui fait une promesse à une autre partie, ou au public en général, de faire ou de fournir quelque chose. Par exemple, le chien d`une famille s`enfuit, et ils postent des signes offrant une récompense de $50 pour le retour du chien. Un voisin, Bobby, trouve et retourne le chien. La famille a fait un unilatéral, ou unilatérale, promesse de payer une somme d`argent à quiconque s`ils retournent le chien. Bobby n`a pas, cependant, promettre de trouver le chien. S`il vous plaît noter que si une offre pour un contrat bilatéral doit être acceptée avec une promesse, la promesse elle-même n`a pas à être verbale. Par exemple, si Picasso promet Michelangelo $500 si Michelangelo promet de peindre la maison de Picasso et Michelangelo Hoche sa tête "Oui" son action sera considérée comme une acceptation valide.